QU'EST-CE QUE L'ECZÉMA ATOPIQUE ?

L'eczéma atopique, aussi appelé dermatite atopique, est une maladie de peau chronique
se traduisant par des démangeaisons (prurit) et des lésions inflammatoires.

C'est une maladie multifactorielle complexe,
qui associe deux types de conséquences :

altération de la fonction barrière de la peau
Une altération de la fonction barrière de la peau qui rend la peau sèche et anormalement sensible à toutes les agressions.
tendance à la sensibilisation aux allergènes
Une tendance à la sensibilisation aux allergènes avec une réaction immunitaire excessive.

Cette dermatose est très présente chez les enfants :

Elle peut apparaître dès les premiers mois de la vie et touche entre 8,8 et 10% des enfants de 6 à 14 ans en France (1).
(1) Société Française de Dermatologie. Conférence de Consensus. Prise en charge de la dermatite atopique de l'enfant. Ann Dermatol Venereol

Quels sont les symptômes ?

L'intensité des symptômes est très variable d'un individu à l'autre et varie en fonction de l'âge du patient et du moment de l'examen (poussée ou accalmie).

En cas de poussées inflammatoires, des plaques rouges, des suintements, des oedèmes (gonflements) ainsi que des démangeaisons peuvent apparaître.

Les différents symptômes peuvent survenir en même temps selon les zones du corps. Des démangeaisons féroces peuvent empêcher l'enfant de dormir, ce qui peut avoir un fort retentissement sur la qualité de vie de l'enfant mais aussi de ses parents.

peaux sèches
Peaux sèches
démangeaisons
Démangeaisons
plaques rouges
Plaques rouges

Les localisations

L'eczéma atopique touche les zones rebondies (joues, front), les bras et l'abdomen du nourrison. L'eczéma atopique du nourisson peut ressurgir au moment des poussées dentaires et des infections rhinopharyngées.
Au fil des mois, les plaques d'eczéma vont quitter les parties "rebondies" du corps pour se localiser au niveau des plis, que ce soit au niveau des coudes, des jambes ou derrières les oreilles, cette dernière localisation étant tout à fait caractéristique de la dermatite atopique.
En plus de se localiser au niveau des plis, l'éczéma touche les mains et le visage (particulièrement le contour de la bouche et les paupières). La peau reste très sèche.
Les grandes poussées d'eczéma auront disparu mais l'enfant gardera le plus souvent une peau très sèche.
Si la dermatite persiste, le visage, le cou et les mains sont les plus atteints.

Que faire pour y remédier ?

La crème à base de dermocorticoïdes réduit l'inflammation
Inflammation
La crème à base de dermocorticoïdes réduit l'inflammation

La poussée d'eczéma nécessite une prise en charge rapide

Appliquer une crème à base de dermocorticoïdes pour diminuer l'inflammation

Les corticoïdes, appliqués uniquement sur les zones inflammatoires vont rapidement calmer l'inflammation. Un traitement bien suivi dès le départ permettra au patient de percevoir très rapidement une amélioration de sa qualité de vie.

A coté des zones inflammatoires, sur la peau sèche, il est nécessaire d'appliquer un émollient.

L'émollient reconstruit la barrière cutanée
Peau sèche
L'émollient reconstruit la barrière cutanée

Pendant la période de rémission (d'accalmie)

L'application d'un émollient est indispensable pour reconstruire la peau et diminuer la sécheresse.

La sécheresse cutanée (xérose) est quasi constante et souvent associée à des démangeaisons. (« La peau sèche gratte »)